JavaScript/Ajax

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Ajax (Asynchronus JavaScript and Xml) ist ein Konzept, das es Webanwendungen ermöglicht, neue Daten vom Server zu erhalten und/oder dem Server für die weitere Verarbeitung zu senden, ohne dass die Seite als Ganzes neu geladen wird.

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Details: caniuse.com

Daten können durch XMLHttpRequest oder die neue fetch-API abgefragt werden. Trotz des Namens ist die Verwendung von XML nicht verbindlich, stattdessen wird oft JSON verwendet. Es ist ebenfalls möglich mit anderen Protokollen als HTTP z.B. file und ftp zu arbeiten.

Inhaltsverzeichnis

[Bearbeiten] Entstehung von Ajax: Neue dynamische Webanwendungen

In der Anfangszeit bestand das World Wide Web aus einer Sammlung von weltweit abrufbaren wissenschaftlichen Daten und Dokumenten. Das heutige Web hingegen bietet nicht bloß statische Informationsangebote, sondern maßgeblich interaktive Dienste. Spätestens unter dem Schlagwort Web 2.0 sind unzählige sogenannte Webanwendungen aus dem Boden gesprossen, die vorher ungeahnte Dienste ins Web brachten. Man denke nur an Kontaktnetzwerke, die selbst keine Inhalte bereitstellen, sondern ihren Nutzern Kommunikation und das Einstellen eigener Inhalte ermöglichen. Das Web als Verbund von mehreren Rechnern, nicht mehr der einzelne Rechner ist die Plattform für Software dieser Art.

Viele dieser neuen Webanwendungen setzen stark auf JavaScript, um die Funktionalität klassischer Desktop-Anwendungen bereitzustellen. Heraus kommen zum Beispiel E-Mail-Programme, News-Leseprogramme, Textverarbeitung, Tabellenkalkulation, Präsentationen, Chat-Programme, Foto-Verwaltung und Bildbearbeitung, Terminkalender und Adressbücher, Karten-Anwendungen und vieles mehr. Dadurch, dass die Anwendung nun im Netz beheimatet ist, ergeben sich besondere Mehrwerte: Man spricht von »sozialer« und »kollaborativer« Software, deren Fokus auf Kommunikation, gemeinsame Nutzung von Daten und Zusammenarbeit liegt. Mittlerweile genießen diese Anwendungen eine ungeheure Popularität und vereinfachen die Arbeit am Computer und im Netz.

JavaScript spielt dabei eine zentrale und neue Rolle. Es handelt sich nicht um klassische HTML-Dokumente, denen mit JavaScript ein wenig Interaktivität hinzugefügt wird. Stattdessen funktionieren viele dieser Webanwendungen nicht ohne JavaScript. Durch komplexes Event-Handling und viele Tricks bringt JavaScript einfache HTML-Elemente dazu, sich wie Bedienelemente von Desktop-Programmen zu verhalten - z.B. wie Schaltflächen, Menüs oder Dialogfenster.

[Bearbeiten] Was ist anders an Ajax?

Gemeinsam ist den vielen der besagten Webanwendungen eine Schlüsseltechnik namens Ajax. Das bedeutet: JavaScript tauscht im Hintergrund Daten mit dem Webserver aus. Das funktioniert über selbst erzeugte HTTP-Anfragen, deren Server-Antwort dem Script zur Verfügung steht.

Was ist daran nun neu? Dazu muss man zuerst verstehen, wie Interaktion im Web ohne Ajax funktioniert: Herkömmliche Websites nutzen Links und Formulare, um mit dem Webserver zu interagieren. Der Anwender aktiviert einen Link oder sendet ein Formular ab, woraufhin der Browser eine entsprechende HTTP-Anfrage an den Webserver sendet. Der Webserver antwortet, indem er üblicherweise ein HTML-Dokument zurückliefert, das der Browser verarbeitet und anstelle des alten anzeigt. Ohne Ajax muss also immer ein neues, vollständiges HTML-Dokument vom Server geladen werden. Diese HTML-Dokumente werden oft in Webanwendungen oftmals von serverseitigen Programmen generiert.

Ajax durchbricht dieses Prinzip und kann damit die Bedienung von Webseiten und den Aufbau von Webanwendungen grundlegend ändern. Es werden nicht immer neue HTML-Dokumente heruntergeladen und ausgewechselt, sondern nur kleine Datenportionen mit dem Webserver ausgetauscht. Gerade benötigte Daten werden nachgeladen und ausgewählte Änderungen dem Server mitgeteilt.

Im Extremfall kommt eine sogenannte Single Page Application heraus, bei der es nur ein ursprüngliches HTML-Dokument gibt und der restliche Datenaustausch mit dem Webserver per JavaScript im Hintergrund abläuft. Über die DOM-Schnittstelle wird das Dokument nach Belieben umgestaltet. Es reagiert auf Benutzereingaben, übersendet diese gegebenenfalls an den Server, lädt im Hintergrund Inhalte vom Server nach und montiert diese ins bestehende Dokument ein.

[Bearbeiten] Der Begriff »Ajax« und seine Schwächen

Der Begriff Ajax wurde ursprünglich im Jahr 2005 von dem richtungsweisenden Artikel A New Approach to Web Applications von Jesse James Garrett geprägt[1]. Ajax steht darin als Abkürzung für Asynchronous JavaScript and XML (auf Deutsch: asynchrones JavaScript und XML).

Diese Abkürzung stiftet leider mehr Verwirrung, als sie zum Verständnis beiträgt. Weder sind Ajax-Anwendungen asynchron in dem Sinne, dass die Kommunikation mit dem Server völlig losgelöst von Benutzereingaben stattfindet. Noch ist XML zwangsläufig das Übertragungsformat für Daten zwischen Client und Server. Garretts Konzept taugt wenig zum Verständnis der gegenwärtigen Praxis, die unter dem Schlagwort Ajax zusammengefasst wird.

In den meisten Fällen bezeichnet »Ajax« lediglich den JavaScript-gestützten Datenaustausch mit dem Webserver. XML ist dabei nur ein mögliches, aber nicht das zentrale Übertragungsformat. Und asynchron bedeutet lediglich, dass die JavaScript-Ausführung beim Warten auf die Server-Antwort nicht den Browser blockiert, sondern dass JavaScript-Ereignisse gefeuert werden, wenn die Server-Antwort eingetroffen ist.

[Bearbeiten] Vor- und Nachteile von Ajax

[Bearbeiten] Klassisches Modell mit eigenständigen, adressierbaren Dokumenten

Das herkömmliche Modell funktioniert nach dem Grundsatz »Stop and Go«: Der Anwender klickt entweder auf einen Link oder den Absende-Button eines Formulars und muss erst einmal warten. Der Browser übermittelt derweil eine Anfrage an den Webserver. Dieser speichert gegebenenfalls Änderungen ab und generiert ein neues, vollständiges Dokument. Erst wenn dieses zum Client-Rechner übertragen wurde und der Browser es vollständig dargestellt hat, kann der Anwender in der Webanwendung weiterarbeiten.

Der Browser zeigt also beim klassischen Modell eine Reihe von eigenständigen HTML-Dokumenten (Ressourcen) an, die alle eine eindeutige, gleichbleibende Adresse (URI) besitzen. Dafür stellt der Browser Navigationsmechanismen wie den Verlauf (auch History genannt) zur Verfügung. Der bestechende Vorteil dieses Modells: Diese Dokumente sind unabhängig von JavaScript lesbar, verlinkbar, durch Suchmaschinen indizierbar, problemlos abspeicherbar und so weiter.

[Bearbeiten] Besonderheiten bei Ajax

Mit Ajax hingegen werden die Server-Anfragen im Hintergrund gestartet, ohne dass das Dokument ausgewechselt wird. Damit fällt das Warten auf die Server-Antwort entweder ganz weg, weil nicht auf sie gewartet werden muss, oder der Server muss nur eine kleine Datenportion zurückschicken. Der Vorteil von Ajax-Webanwendungen ist daher, dass sie schneller auf Benutzereingaben reagieren und dem vertrauten Verhalten von Desktop-Anwendungen und nativen Apps näherkommen.

Ajax bricht absichtlich mit grundlegenden Funktionsweisen und Regeln des Webs. Daraus zieht es seine Vorteile, aber auch schwerwiegende Nachteile: Es gibt keine vollständigen, adressierbaren Dokumente mehr, die in Webanwendungen einen bestimmten Punkt und Status markieren. Wenn der Anwender zu dem Inhalt kommen möchte, den er zuvor gesehen hat, betätigt er aus Gewohnheit die Zurück-Funktion. Das funktioniert bei der Verwendung von Ajax nicht mehr wie gewohnt: Denn im Browser-Verlauf wird die Änderung der Inhalte via JavaScript nicht registriert, denn das Dokument ist nicht ausgewechselt worden und die Adresse hat sich nicht geändert. Eine Navigation, wie sie der Anwender von statischen Webseiten gewohnt ist, ist auf Seiten mit solcher JavaScript-Interaktivität nicht ohne weiteres möglich.

In HTML5 ist mit den pushState- und replaceState-Methoden die Möglichkeit gegeben, bei Statusänderungen den Fragmentbezeichner zu ändern, um innerhalb der SPA navigieren zu können.

[Bearbeiten] Zugänglichkeit von Ajax-Anwendungen

Ajax-Anwendungen verlagern einen großen Teil der Datenverarbeitung vom Server-Rechner auf den Client-Rechner, genauer gesagt in den Browser. Damit steigen die Ansprüche, die an die Zugangssoftware gestellt werden - auch wenn mittlerweile alle neueren JavaScript-fähigen Browser über leistungsfähige Ajax-Umsetzungen verfügen.

Es ist eine besondere Herausforderung, eine Site mit Ajax auch für Nutzer mit alternativen oder assistiven Zugangstechniken wie Screenreadern zugänglich zu gestalten. In Ajax-Anwendungen müssen Funktionen wie der Verlauf, den bisher der Browser automatisch zur Verfügung stellte, nachgebaut werden, z.B. indem jeder Status eine Adresse bekommt, damit die Zurück-Navigation funktioniert und der Status verlinkt werden kann. Zusätzlich sollten ARIA-live-Attribute den aktuellen Status anzeigen. Es ist also mit einigem Aufwand verbunden, eine Ajax-Anwendung so komfortabel und robust zu bekommen, wie es klassische Lösungen von Haus aus sind.

[Bearbeiten] Typische abwärtskompatible Anwendungsfälle von Ajax

Neben vollständigen Webanwendungen, die das Verhalten einer Desktop-Anwendung komplett in JavaScript zu emulieren versuchen, gibt es viele kleine Fälle, in denen Hintergrund-Serverkommunikation auf klassischen Webseiten sinnvoll ist und die Bedienung vereinfacht. In diesen Fällen kann Ajax zumeist als Zusatz verwendet werden. Das heißt: Falls JavaScript verfügbar ist, genießt der Anwender einen gewissen Extra-Komfort in der Bedienung. Falls JavaScript nicht aktiv oder Ajax nicht verfügbar ist, dann kann die Website trotzdem ohne funktionale Einschränkungen benutzt werden. Dieser abwärtskompatible Einsatz entspricht dem Konzept des Unobtrusive JavaScript.

[Bearbeiten] Laden von kleinen Inhaltsfragmenten

Oftmals werden Inhalte in kurzer, übersichtlicher Listenform dargestellt. Um den vollen Eintrag zu sehen, muss ohne Ajax ein neues Dokument geladen werden. Mit Ajax können Listenansicht und Vorschau- bzw. Vollansicht kombiniert werden, ohne dass alle Detail-Informationen von Anfang an versteckt im Dokument liegen. Auf Benutzerwunsch (z.B. beim Klicken oder beim Überfahren mit der Maus) können die Informationen zu einem Eintrag via Ajax nachgeladen werden und erscheinen dann direkt beim entsprechenden Listeneintrag.

[Bearbeiten] Automatische Vervollständigung (Autocomplete und Suche bei der Eingabe)

Ohne Ajax sind Suchmasken mitunter langsam und zäh bedienbar: Man gibt einen Suchbegriff ein, sendet das Formular ab und wartet auf die Trefferliste. In vielen Fällen muss man die Suche verfeinern oder den Suchbegriff korrigieren, z.B. weil man ihn offensichtlich nicht korrekt geschrieben hat. Schneller zum Ziel kommt man, wenn schon beim Tippen die Eingabe im Hintergrund an den Server gesendet wird und unter dem Eingabefeld blitzschnell Suchvorschläge angezeigt werden, die zu der bisherigen Eingabe passen.

Stellen Sie sich etwa eine Fahrplanauskunft vor: Wenn Sie »Paris« in das Zielfeld eingeben, werden sofort alle Pariser Bahnhöfe aufgelistet, sodass sie einen davon wählen können. Oder Sie geben in einem Produktkatalog einen Herstellernamen, eine Produktkennziffer oder ein Merkmal ein, so kann Ajax mithilfe einer intelligenten serverseitigen Suchfunktion die passenden Produkte sofort anzeigen, noch während sie tippen.

[Bearbeiten] Server-Aktionen ohne Antwort-Daten

Nicht jede Benutzeraktion auf einer Site startet das Abrufen von neuen Informationen vom Server. Es gibt viele Aktionen, die dem Server bloß eine Statusänderung mitteilen, ohne dass dazu das aktuelle Dokument ausgetauscht und ein neues aufgebaut werden muss. All diese sind Kandidaten für sinnvollen Ajax-Gebrauch:

  • Einfache Formulare, die per Ajax automatisch abgesendet werden, z.B. bei einer Kommentarfunktion
  • Bewertungen mit einer einfachen Skala (z.B. 1-5 Sterne)
  • Abstimmungen
  • Listen-Funktionen wie Markieren, Ausblenden, Löschen usw.

Beim erfolgreichen Übermitteln der Aktion an den Server gibt dieser üblicherweise nur eine Bestätigung zurück, das dem Benutzer nicht einmal präsentiert werden muss. Daher kann man dem Benutzer standardmäßig eine Erfolgsmeldung zeigen, ohne dass auf die Server-Antwort gewartet werden muss. Nur wenn diese negativ ausfällt, wird eine Fehlermeldung angezeigt. Dadurch wirkt ein Ajax-Interface besonders schnell bedienbar und reagiert ohne Verzögerung auf Benutzereingaben – vorausgesetzt, dass die HTTP-Anfrage korrekt übermittelt wurde und das serverseitige Programm sie verarbeiten konnte.

[Bearbeiten] Blättern und Seitennavigation

Beim Navigieren durch Listen z.B. mit Suchresultaten, Artikeln oder Produkten gibt es üblicherweise eine Seitennavigation. Seite 1 zeigt etwa die Resultate 1 bis 10, Seite 2 zeigt 11 bis 20 und so weiter. Ajax kann das Durchstöbern dieser Listen vereinfachen, indem beim Blättern nicht notwendig ein neues Dokument vom Server geladen werden muss. Stattdessen kann Ajax die Einträge der folgenden Seite schrittweise hinzuladen und z.B. ans Ende der bestehenden Liste einfügen. Das kann sogar soweit gehen, dass die folgenden Einträge automatisch nachgeladen werden, sobald der Anwender an das Ende der gerade angezeigten Einträge scrollt.

[Bearbeiten] Eingebettete Formulare

Vom Benutzer veränderbare Daten (z.B. ein Kundenprofil oder Einstellungen) werden üblicherweise in zwei Ansichten angezeigt: Die Nur-Lesen-Ansicht einerseits und die Editieren-Ansicht andererseits. Beispielsweise gibt es eine tabellarische Auflistung sowie ein zusätzliches Formular, in dem dieselben Daten verändert werden können.

Mit Ajax können beide Ansichten zu einer zusammengefasst werden (sogenannte Edit-in-place-Formulare bzw. Inline Edit). Will der Benutzer ein Datenfeld editieren, so kann JavaScript die Lese-Ansicht auf Knopfdruck dynamisch in eine Formular-Ansicht wechseln. Hat der Benutzer das Editieren beendet, so werden die Änderungen per Ajax an den Server gesendet. Verlässt der Benutzer die Seite, so bleiben die Änderungen gespeichert und es besteht keine Gefahr, dass der Benutzer vergisst, das Formular abzusenden.

[Bearbeiten] Regelmäßiges Aktualisieren vom Server (Liveticker, E-Mail, Chats)

Anwendungen wie Liveticker oder webbasierte E-Mail-Leseprogramme basieren darauf, dass eine Webseite häufig Aktualisierungen erfährt. Anstatt immer das gesamte Dokument neu zu laden, um eventuelle neue Inhalte anzuzeigen, kann Ajax regelmäßig im Hintergrund beim Server nachfragen, ob seit der letzten Aktualisierung neue Inhalte hinzugekommen sind. Falls ja, sendet der Server diese neuen oder geänderten Einträge in der Antwort gleich mit und JavaScript stellt sie im aktuellen Dokument dar. Ohne dass der Benutzer etwas tun muss, aktualisiert sich die Webseite von selbst und zeigt neue Nachrichten schnellstmöglich an.

Mit HTTP ist keine echte Echtzeit-Aktualisierung möglich, wie sie für Web-basierte Chats und Instant Messaging benötigt wird. Das liegt hauptsächlich daran, dass das HTTP-Protokoll auf einem Anfrage-Antwort-Schema anstatt auf einer dauerhaften Verbindung zwischen Client und Server basiert. Man kann zwar alle paar Sekunden einen sogenannten Server-Poll einleiten, d.h. beim Webserver nachfragen, ob neue Chat-Beiträge bzw. Direktnachrichten vorhanden sind. Allerdings lässt sich damit nicht die Geschwindigkeit und Zuverlässigkeit erreichen, wie man sie von echten Chat-Programmen gewohnt ist.

Neue Techniken wie Web Sockets und Server-sent Events umgehen diese Beschränkungen von HTTP.

[Bearbeiten] Quellen

Information

Bei diesem Text handelt es sich um eine überarbeitete Übernahme aus der Einführung in JavaScript von Mathias Schäfer.[2]
  1. adaptivepath: A New Approach to Web Applications von James Garrett, 18.Feb 2005
  2. Mathias Schäfer: JavaScript: Serverkommunikation und dynamische Webanwendungen (Ajax)

[Bearbeiten] Weblinks

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